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Comprendre le comportement social des termites grâce au décodage de leur génome

by Frédéric Magné - published on , updated on

Comme chez les fourmis, les abeilles ou les guêpes (hyménoptères), les termites (isoptères) se caractérisent par un système de castes où seulement quelques individus fertiles se reproduisent tandis que la grande majorité des autres individus, non fertiles (ouvriers, soldats), sont cantonnés à des taches de défense, de recherche de nourriture ou de soins du couvain. Ce mode d’organisation est appelé eusocialité. Dans une publication parue dans la revue Nature communications, des chercheurs internationaux ont décrypté le génome d’une espèce de termite, Zootermopsis nevadensis. Leurs résultats permettent d’améliorer la compréhension des mécanismes qui ont permis aux termites de développer et de maintenir un haut degré de complexité sociale, donnant ainsi de nouvelles pistes pour comprendre l’évolution des insectes en général. (Par F. Magné - EDB)



 Référence
 

Molecular traces of alternative social organization in a termite genome”, Nicolas Terrapon et Al., Nature Communications, 20 Mai 2014.

 

Crédit photo vignette : Ouvriers et soldats de termites du genre "Nasutitermes". © CNRS Photothèque - DELHAYE Claude