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Découverte d’une centaine d’outils paléolithiques en os de grands cétacés dans les Pyrénées

by Frédéric Magné - published on

Identifiées par Jean-Marc Pétillon, chargé de recherche du CNRS au laboratoire Travaux et Recherches Archéologiques sur les Cultures, les Espaces et les Sociétés (TRACES), CNRS/Université Toulouse 2/Ministère de la culture et communication/EHESS/INRAP, ces pointes de sagaie en os de grands cétacés prouvent l’existence d’un mode de vie littoral chez les chasseurs-cueilleurs de la fin du Paléolithique supérieur. Un scénario jusque-là peu étudié, et pour cause : la hausse du niveau de la mer depuis cette période a recouvert toutes les traces d’une possible occupation littorale.


 Jusqu’à présent, on pensait que cette pointe de sagaie trouvée dans la grotte des Espélugues, dans les Hautes-Pyrénées, était en bois de renne. © Jean-Marc Pétillon, collections du Musée d’archéologie national

On les avait, à tort, classés parmi les outils en bois de renne, tant l’homme préhistorique a longtemps été vu comme un homme de l’intérieur des terres - un homme de steppes, de grottes et de cavités. Mais l’examen attentif des pièces d’une quarantaine de collections, provenant de 23 sites occupés dans les Pyrénées entre - 17 500 et - 15 000, ne laisse pas de doutes : il s’agit bien de pièces en os de grands cétacés, baleines et autres cachalots. « J’ai identifié une centaine de ces outils, qui proviennent de sites répartis entre les Pyrénées-Atlantiques et l’Ariège », annonce Jean-Marc Pétillon, chercheur CNRS. La plus grosse collection est constituée d’une soixantaine de pointes de sagaies en os de cétacés provenant de la grotte d’Isturitz, dans les Pyrénées-Atlantiques, et conservées au Musée d’archéologie nationale à Saint-Germain-en-Laye.

« Cette découverte confirme l’existence d’un mode de vie littoral chez les chasseurs-cueilleurs nomades du Paléolithique supérieur, qui ont, selon toute vraisemblance, utilisé les os de cétacés échoués sur la côte », poursuit le chercheur. Quant à savoir comment ces objets sont arrivés jusqu’en Ariège, la question reste entière : ont-il voyagé avec des nomades venus de la côte atlantique ou sont-ils le résultat d’échanges entre groupes voisins ? Une chose est sûre : ces résultats incitent à réexaminer de près d’autres collections d’objets paléolithiques.

 Référence :  

"Circulation of whale-bone artifacts in the northern Pyrenees during the Late Upper Paleolithic", Jean-Marc Pétillon, Journal of Human Evolution, octobre 2013

  Contact chercheur

Jean-Marc Pétillon, chargé de recherche CNRS au Laboratoire Travaux et Recherches Archéologiques sur les Cultures, les Espaces et les Sociétés (TRACES), CNRS/Université Toulouse 2/Ministère de la culture et communication/EHESS/INRAP
Tél. : 05 61 50 23 63
Mél : petillon@univ-tlse2.fr

  Contact communication

Stéphanie Delaguette, Laboratoire Travaux et Recherches Archéologiques sur les Cultures, les Espaces et les Sociétés (TRACES), CNRS/Université Toulouse 2/Ministère de la culture et communication/EHESS/INRAP
Tél. : 05 61 50 36 86
Mél : delaguette@univ-tlse2.fr