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Il y a quelques millions d’années, la côte péruvienne était occupée par des paresseux marins

par Frédéric Magné - publié le , mis à jour le

Des fossiles du genre éteint Thalassocnus, un paresseux interprété comme aquatique, ont été analysés par tomographie à rayons X. La structure interne des os a révélé une adaptation typique au milieu aquatique peu profond, confirmant l’hypothèse initiale et apportant des précisions sur le mode de vie de ce paresseux. C’est aussi la première fois qu’est observée aussi précisément l’adaptation progressive d’un vertébré terrestre retournant dans un milieu aquatique. Ces travaux, réalisés par une équipe de chercheurs du Centre de recherche sur la Paléobiodiversité et les Paléoenvironnements (CR2P - Muséum national d’Histoire naturelle/ CNRS/ UPMC), sont publiés aujourd’hui dans la revue Proceedings of the Royal Society B.


 

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 Référence

"Gradual adaptation of bone structure to aquatic lifestyle in extinct sloths from Peru", Eli Amson, Christian de Muizon, Michel Laurin, Christine Argot, and Vivian de Buffrénil, Proceedings of the Royal Society B, Mars 2014.

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