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L’histoire évolutive et les traits des espèces déterminent leur vulnérabilité aux changements climatiques

(Lise Comte, Jérôme Murienne & Gaël Grenouillet)

by Frédéric Magné - published on , updated on

Des chercheurs du laboratoire Évolution et Diversité Biologique (CNRS / Université Toulouse III Paul Sabatier / ENFA) apportent un éclairage nouveau sur l’implication des caractéristiques biologiques et de l’histoire évolutive des espèces dans leurs réponses aux changements climatiques récents. Ces travaux viennent d’être publiés dans la revue Nature Communications, le 24 septembre 2014.

Face aux changements climatiques récents, les espèces modifient leurs aires de distribution (déplacements vers les pôles ou de plus hautes altitudes), mais montrent également des réponses très variables selon les espèces. Est-ce que les caractéristiques intrinsèques aux espèces permettent d’expliquer cette variabilité dans leurs réponses ? Cette question, pourtant cruciale pour évaluer la vulnérabilité des espèces, était restée peu abordée et n’avait reçu, à ce jour, aucune réponse claire.

L’originalité de l’étude publiée repose sur une hypothèse qui n’avait jamais été testée : si le déplacement des espèces est la résultante de processus différents agissant aux deux limites de leur aire de distribution (extinctions de populations en limite ‘chaude’, colonisations en limite ‘froide’), alors les caractéristiques biologiques des espèces, elles-mêmes conditionnées par leur histoire évolutive, pourraient être impliquées de manière différente selon la limite considérée. En s’intéressant aux déplacements altitudinaux observés ces dernières décennies pour 32 espèces de poissons d’eau douce en France (1), les chercheurs de l’étude ont donc analysé séparément les déplacements des espèces aux deux limites de leur distribution, tout en considérant le rôle de l’histoire évolutive de ces espèces dans leurs réponses.

Les résultats obtenus valident l’hypothèse testée : certaines caractéristiques biologiques des espèces sous-tendent leurs réponses aux changements climatiques mais de manière différente aux deux limites de leur distribution. Alors que les contractions de distribution observées à la borne altitudinale basse sont principalement déterminées par les tolérances thermiques des espèces et sont conditionnées par leur histoire évolutive (les espèces proches d’un point de vue évolutif ayant des réponses similaires), les expansions à la borne haute sont expliquées par une combinaison de caractéristiques liées aux capacités de dispersion, aux stratégies d’histoire de vie et à la position trophique des espèces, sans lien apparent avec leur histoire évolutive.

Ces résultats confirment l’importance de considérer la complexité des réponses des espèces aux changements climatiques en distinguant leurs dynamiques d’extinction et de colonisation pour en révéler les déterminants. Ils soulignent également l’intérêt de combiner des approches basées sur les traits des espèces et leur histoire évolutive pour comprendre les réponses observées et permettre une meilleure évaluation de la vulnérabilité des espèces aux changements climatiques à venir.
 

 Barbeau Barbus barbus © Gaël Grenouillet

 

Note

 (1) Données récoltées par l’Onema (Office national de l’eau et des milieux aquatiques), organisme en charge de la surveillance de l’état des eaux et du fonctionnement écologique des milieux aquatiques en France.
 

 Référence

"Species traits and phylogenetic conservatism of climate-induced range shifts in stream fishes", Lise Comte, Jérôme Murienne & Gaël Grenouillet, Nature Communications, 24 septembre 2014.
 

Contacts chercheurs

Lise Comte
Évolution et Diversité Biologique - EDB - UMR 5174 (CNRS / Université Toulouse III Paul Sabatier / ENFA)
Tél. : 05 61 55 67 35
Mél. : lise.comte@univ-tlse3.fr

Gaël Grenouillet
Évolution et Diversité Biologique - EDB - UMR 5174 (CNRS / Université Toulouse III Paul Sabatier / ENFA)
Tél. : 05 61 55 69 11
Mél. : gael.grenouillet@univ-tlse3.fr

Contact communication

Frédéric Magné
Évolution et Diversité Biologique - EDB - UMR 5174 (CNRS / Université Toulouse III Paul Sabatier / ENFA)
Tél. : 05 61 55 67 43
Mél. : frederic.magne@univ-tlse3.fr