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L’oreille interne des cerfs révèle leur origine et l’impact du climat sur leur évolution

par Frédéric Magné - publié le

La famille des cerfs (cervidés) est aujourd’hui l’une des plus diversifiées parmi les grands mammifères. Leur origine, leur évolution et les liens de parenté entre les espèces actuelles et celles éteintes sont mal connus. Dans le cadre d’une collaboration internationale (Suisse, Espagne, Allemagne, France, Angleterre, Chine), des paléontologues ont analysé les données 3D de l’oreille interne de nombreux cervidés depuis leur origine il y a 20 millions d’années jusqu’à aujourd’hui. Les chercheurs ont montré que l’origine des cervidés modernes est au moins 4 Ma plus ancienne que ce que l’on pensait jusqu’à présent. De plus le cerf géant du Quaternaire Megaloceros giganteus est confirmé comme étroitement apparenté au daim actuelles (Dama), et non aux cerfs (Cervus). Ces résultats, qui soulignent l’importance d’une approche intégrée (morphologique et moléculaire), viennent d’être publiés dans la revue Scientific Report.

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