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La science insolite de l’asymétrie

De la ola au neutrino

par Frédéric Magné - publié le

Pourquoi la ola, quand elle parcourt le public d’un stade de football, tourne-t-elle le plus souvent dans le sens des aiguilles d’une montre ?
L’asymétrie gauche-droite est un thème récurrent dans bien des disciplines scientifiques – sciences sociales, physique fondamentale, neurosciences, astronomie, biologie du développement, etc. –, tant à l’échelle macroscopique qu’à celle des particules élémentaires.
Le développement embryonnaire de l’organisme humain, tout comme celui des animaux, montrent le caractère précoce d’une asymétrie qui se matérialise par la dissymétrie bien connue du cerveau. Elle trouve sans doute sa raison d’être au niveau moléculaire. Les protéines qui composent les êtres vivants possèdent une structure asymétrique qui remonte aux origines mêmes de la vie et traduirait une dissymétrie subtile des réactions chimiques qui se déroulent dans l’espace interstellaire.(...)

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