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[Listen] Et si les dinosaures n’avaient pas disparu (France Culture - La méthode scientifique - 59min)

A quoi est dû le succès évolutif des dinosaures ? L’évolution des dinosaures s’est-elle réellement arrêtée après l’impact météoritique d’il y a 66 millions d’années ? Quelles évolutions possibles de vie et d’intelligence auraient pu surgir dans cette réalité imaginaire ?

par Frédéric Magné - publié le

Si l’être humain a environ 3 millions d’années d’existence, il est un nain, pas seulement par la taille, mais par son temps de présence sur la planète par rapport aux dinosaures. Apparus il y a environ 250 millions d’années, ils auront régné en maîtres incontestés sur Terre pendant près de 170 millions d’années avant de s’éteindre et de laisser la place aux mammifères qui vont s’engouffrer dans les niches écologiques laissées vacantes. Mais que se serait-il passé si les dinosaures ne s’étaient pas éteints ? Si la comète n’était pas tombée sur Terre à la fin du Crétacé ? Et si les reptiliens dominaient encore la Terre ?
C’est pour envisager cette uchronie que nous avons le plaisir de recevoir Eric Buffetaut, paléontologue, directeur de recherche CNRS affecté à l’École Normale Supérieure de Paris « A la recherche d’animaux mystérieux » aux Éditions du Cavalier Bleu ou « Les dinosaures sont-ils l’échec de l’évolution ? » au Pommier et Guillaume Lecointre, directeur du département « Systématique et évolution » du Muséum d’Histoire Naturelle.

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